Lourdesルルド駅下車。Tarbesタルブから電車で15分程です。人口自体はそれほど多い町ではありませんが観光客の数はもすごいです。ホテルの数もフランスではParisパリに次いで第2位です。なぜならば、ここはフランスでは最大のローマ・カトリック教会の巡礼地なのです。ことの始まりは19世紀半ば、村の少女Bernadette Soubirousベルナデット・スビルーの前にNotre Dame聖母マリアが現れ、そこに泉が湧き、聖母像、聖堂が建てられました。毎年、500万人が世界中から訪れるという、世俗的な言い方をすれば一大観光地です。大通り(と言っても狭い一本道で車もほとんど通りません)にはお土産屋と食事処が軒を連ね、さながら奈良のようでした。また、私が訪れた2008年は聖母出現150周年にあたり、なんと900万人もの人が訪れたらしく、ホテルの部屋を探すのも苦労しました。
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Lourdes / ルルド